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悬崖后面是三峡美国节日消费受制财政危机

2018-06-08 14:09:43

感恩节、圣诞节和元旦相继结束,美国的节日消费正式告一段落,零售商们终于可以喘口气了。回顾这一消费季,可谓打了一个开门红,但接下来的销售一路低迷,幸好最后时刻峰回路转,以略胜2011年告终。根据美国消费者追踪公司(ShopperTrak)当地时间上周三公布的数据,2012年节日期间,全美零售额和消费人流比2011年上升了2.5%;万事达卡公司旗下的数据研究机构消费脉动(SpendingPulse)同一天的报告也显示,2012年12月,美国不包括汽车在内的总体零售额比2011年同期上升了2

悬崖后面是三峡美国节日消费受制财政危机

.4%。然而,消费脉动的数据还显示,从2012年10月28日至平安夜的8周,节日零售销售额仅较上年同期增长0.7%,与此前2%的增长率相比大为逊色。可见圣诞节后的最后冲刺至关重要。节日购物季的销售业绩,占全年销售的比重最多可达40%,它是美国零售业乃至经济是否复苏的风向标。如果要给2012年的节日消费打分,那么只能算是“勉强及格”,其中财政悬崖是最重要的阻力。

超低价促销量

按照美国的习俗,许多商家会在1月份进行清仓销售。今年1月份的清仓销售则是在众多商家大幅打折的情况下展开的。在大型奢侈品连锁店诺德斯特姆(Nordstrom),许多高档服装品牌持续进行3折销售;而大众服装品牌大地尽头(LandsEnd)门店以及站上一件羽绒服原价139美元,现在只要49美元;今年年初,《第一财经》在美国新泽西州的厂家直销店看到,高档品牌巴宝莉(Burberry)的打折幅度低至3折。即便如此,店内的人气并不旺,大约只有20人,主要都是讲着中文的华人。“我们的打折从感恩节就开始了,一直持续到现在。这一次的打折幅度明显高于上一次。”店内销售告诉本报。而美国著名的高档商场萨克斯第五大道(SaksfifthAvenue)更是巨幅打折。在圣诞节后一天大幅打折后,它又推出2012年12月31日和今年1月1日两天大幅打折的活动。诸如Prada、MiuMiu、JimmyChoo等名牌的皮包、鞋子都低至3折。挂满名牌衣服的衣架则排满商场走廊,折扣为6折的基础上再打对折。

圣诞节后的第一天,萨克斯第五大道早晨8点就开门了,整个商场人山人海。打折的包几乎在开门半小时左右就被一抢而空。然而,这样的打折持续了好几天,不禁让人想起2008年金融危机期间的那次节日消费,当时许多商家由于没有预期到危机发生,过分准备了货物,最后只能低价销售。“我买了两双鞋子,一双Prada的,一双MiuMiu的,都是原价1000多美元,现在只要300多美元。我平时并不常买奢侈品,但是这次实在太便宜了。”一名30岁左右的消费者告诉本报。塔吉特百货公司和百思买电器商场则推出保证最低价措施。只要顾客发现同一种商品在其他竞争对手的站上标价更低,商店就保证把价格降到同等水平。已经购买的客户可以退回多付的差价。最后时刻的降价虽然吸引了购物人流挽救了销售额,但是损害了商店的盈利。科尔百货(Kohls)就称,2012年12月的同店销售额比2011年上升了3.4%,但是需要调低本季度和全年的盈利预期。

财政悬崖后面的凶险

经济学家们表示,低价促销确实挽救了飓风“桑迪”造成的落后于预期的节日消费。但在去年年末,对“财政悬崖”的忧虑还是显著遏制了消费者的购物欲望。“政府直接的紧缩政策会拖累增长。同时,担心财政政策的不确定性也是另一个原因。”美银美林在新年第一期经济展望中写道,“财政悬崖问题给消费者信心带来巨大的压力。特别是最有消费能力的高收入家庭,在面临更多税收的时候无心消费。”根据美国经济咨商局的最新数据,2012年12月,美国消费者信心指数比11月份下降超过6个百分点,从71.5下降到65.1。密歇根大学调查的消费者信心指数从10月起也开始下降。

“很难看出除了财政悬崖,还有什么别的可能的原因造成消费者信心指数下降。我们预期在2013年上半年,大额消费将显著下降。”美林的报告称。尽管在新年的钟声敲响前,美国两党终于就解决“财政悬崖”的方案达成共识,但是已经达成的协议并没有消除不确定性。根据美林的测算,1月1日正式通过的法律将造成“2850亿美元的增税和开支削减,对GDP的负面冲击大约是2%”。另外,专家还认为,两党只是推迟自动削减政府开支2个月,届时围绕着谁该更多地承担削减开支的损失还有一番争斗。其次,美国政府已经触及国债上限,目前财政部正在通过财政腾挪勉强支撑。“如果要共和党同意再次提升债务上限,预期民主党还要做出让步,继续削减500亿美元的开支。”美林报告还提到,“2013年的财政预算分配也不会轻易通过,财政悬崖已经在我们身后,但是还有(财政)三峡(ThreeGorges,指债限僵局、开支削减和预算阴霾)在我们面前。”

虽然有着诸多不确定性,就业市场的平稳还是为节日消费提供了基础保证。美国劳工部4日发布的数据显示,2012年12月份美国失业率为7.8%,美国非农业人口增加了15.5万个就业岗位,目前,美国非农业劳动力人口为1.56亿。12月份,美国失业人口的数量为1220万,其中失业超过27个月的长期失业人口为480万,占总失业人口的39.1%。

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